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Hernán González Rodríguez                                 

Como en alguna época de mi vida fui un modesto cultivador de naranjas, he escuchado y leído con alarma las advertencias del Instituto Colombiano Agropecuario -ICA- sobre la “llegada a Colombia de la bacteria HuangLongBing cuyo acrónimo es HLB, considerada como la enfermedad más devastadora en todo el orbe para la citricultura. Su sintomatología es la caída de los frutos, la disminución de su tamaño y contenido de azúcar, esto es, acidez y poco jugo y, finalmente, la muerte inexorable del árbol, porque hasta el momento no tiene cura”.

Colombia produce 1,7 millones de toneladas de naranja, mandarina, tangelo, limón, toronja, pomelo y lima sobre unas 85.000 hectáreas, o sea, 20 tn./ha. Tan solo exportamos 24.000 tn./año. El ICA ha declarado la cuarentena en cinco departamentos de la Costa Caribe, concretamente, en 18 municipios y en Antioquia. Una familia con una plantación de unos 60.000 metros cuadrados cultivados en cítricos, puede vivir de ella perfectamente. Si mal no estimo, por cada hectárea cultivada se genera un empleo formal entre producción y comercialización.

Esta bacteria y su mosquito portador -Diaphorina Citri- aparecieron en China en 1943 y la bautizaron como “la enfermedad del dragón amarillo”. Su efecto radica en cerrar progresivamente los conductos por los que la planta toma nutrientes del suelo. Se propaga por medio de los injertos con material enfermo y del insecto vector.

Países afectados hoy en el mundo: China, Taiwán, India, Estados Unidos, Brasil, México, Arabia Saudita, Afganistán, Malasia, Argentina, Indonesia, Colombia… En zonas demasiado calientes, con sistemas de irrigación artificial, como en Israel, no se desarrolla el HLB.

Para mayores informaciones entrar a la página de la Asociación Hortifrutícula de Colombia -www.asohofruco.com.co- en la cual se habla del programa para combatir esta espantosa peste, que se designa como CITRI RETO y a una excelente página del Ministerio de Agricultura -www.sioc.minagricutura.gov.co/Cítricos.

Uno de mis hijos, por amistad con uno los hijos del jefe del departamento de investigación de la Universidad de la Florida para el HLB, se reunió con algunos de los más autorizados expertos y le comentaron que tras ocho años de experimentación para obtener una cepa inmune contra la peste, todo les había fracasado, salvo que, en Texas, al parecer, en ensayos de invernadero, habían logrado introducirles a los cítricos dos genes de la espinaca resistentes al HLB.

La prevención se basa: en utilizar material sano para los injertos, controlar el insecto vector, eliminar los árboles enfermos. Los árboles jóvenes y apestados nunca llegan a producir.  

Publicado en Columnistas Nacionales

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